Ce que Machiavel peut vous apprendre sur le leadership

Ce que Machiavel peut vous apprendre sur le leadership

Le penseur italien de la Renaissance Niccolò Machiavelli est considéré comme l’une des figures de proue de la science politique moderne, même si son texte le plus important Le Prince a été écrit en 1513. Dans le livre, il a décrit un certain type de comportement qui en est venu à être considéré comme un manuel pour les dirigeants puissants. Le livre a eu une telle influence que le mot « machiavélique » est devenu un adjectif synonyme d’hommes politiques immoraux et brutaux.

Alors qu’il était politicien et diplomate à Florence, Machiavel n’était pas connu comme un manipulateur impitoyable et rusé. Au contraire, une grande partie de sa perspicacité a été éclairée par les actions des familles puissantes de son époque comme les Borgia et les Medicis. Les leçons de son livre sont enracinées dans le réalisme et peuvent être utiles à tout leader. Certes, certains aspects des enseignements de Machiavel sont certainement controversés et doivent être considérés à la lumière de leur contexte historique.

Voici quelques idées clés à prendre à cœur :

1. La fin justifie les moyens

Machiavel s’attribue souvent le mérite d’avoir dit cette citation classique sur le conséquentialisme qui dit qu’un acte moralement juste est un acte qui entraîne un résultat positif. Mais la façon d’atteindre cet objectif n’est pas importante et peut être immorale.

Bien qu’il ait exprimé un tel sentiment d’une autre manière, Machiavel n’a pas vraiment dit cette fameuse maxime. Ce qu’il a trouvé plus nuancé, c’est que les gens ne veulent pas nécessairement se concentrer sur les détails et ont tendance à juger les dirigeants en fonction des résultats. En fait, les pensées de Machiavel décrivent comment un politicien moderne pourrait traiter avec les médias, qui peuvent être appâtés et confus par des actions fortes. Quelqu’un vous vient à l’esprit quand vous lisez ceci du chapitre 18 du Prince :

« Juger en général plus à l’œil qu’à la main, parce qu’il appartient à tout le monde de vous voir, à peu de gens d’entrer en contact avec vous. Chacun voit ce que vous semblez être, peu savent vraiment ce que vous êtes, et ceux-là n’osent pas s’opposer à l’opinion de ceux qui ont la majesté de l’État pour les défendre ; et dans les actions de tous les hommes, et surtout des princes, qu’il n’est pas prudent de contester, on juge par le résultat.

C’est pourquoi, qu’un prince ait le mérite de conquérir et de tenir son état, les moyens seront toujours considérés comme honnêtes, et il sera toujours loué par tous parce que les vulgaires sont toujours pris par ce qu’une chose semble être et par ce qui en sort ; et dans le monde il n’y a que les vulgaires, car les uns trouvent une place seulement quand les nombreux ne peuvent s’appuyer sur eux. »

Bien que ses conseils puissent s’appliquer aussi bien aux dirigeants d’entreprises qu’aux politiciens, nous pouvons constater les limites de ces approches lorsqu’ils sont confrontés à la culture de l’indignation des médias sociaux. Comme l’a montré récemment le fiasco de United Airlines, certains « moyens » seront mis en avant et débattus. Dans la sphère politique, cependant, surtout dans une atmosphère hyper-partisane, les méthodes peuvent souvent être discutées, mais les résultats des actions dépasseront probablement tous les détails.

2. Mieux vaut être craint qu’aimé si on ne peut pas être les deux

Il ne l’a pas dit exactement comme il l’a dit sur Internet. Sa citation exacte au chapitre 17 est la suivante :

« Une question se pose : vaut-il mieux être aimé que craint ou craint que craint que aimé ? On peut répondre que l’on veut être les deux, mais, parce qu’il est difficile de les unir en une seule personne, il est beaucoup plus sûr d’être craint que d’être aimé, quand, des deux, l’un ou l’autre doit être supprimé. »

Le conseil peut certainement être poussé à l’extrême, avec des visions de figures autoritaires gouvernant par l’intimidation et la police secrète. Dans une perspective plus large, l’idée est que la peur est plus facile à entretenir pour un dirigeant que l’amour, qui peut être inconstant. La clé, c’est d’éviter d’être haï, et c’est là que les gens peuvent vraiment se retourner contre vous.

Comment inculquer cette peur ? Machiavel soutenait que la « crainte de la punition » était importante pour un prince intelligent à instituer. La cruauté était aussi parfois nécessaire. Machiavelli, un homme de loi et d’ordre, a demandé que l’on fasse des exemples forts des délinquants pour en faire des leçons pour les autres :

« Avec quelques exécutions exemplaires, il sera plus miséricordieux que ceux qui, par trop de miséricorde, laissent surgir des troubles, d’où des meurtres ou des vols. Celles-ci nuisent au peuple tout entier, tandis que les exécutions qu’il a ordonnées n’offensent que l’individu. »